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Australie: la Grande Barrière de corail subit un blanchissement massif

Un "blanchissement massif" de la Grande Barrière de corail d'Australie est en cours, ont annoncé vendredi les autorités, un phénomène provoqué par le changement climatique.

10:14 - 8/03/2024 Cuma
AFP
Un blanchissement massif de la Grande Barrière de corail d'Australie est en cours, ont annoncé les autorités, un phénomène provoqué par le changement climatique
Crédit Photo : X /
Un blanchissement massif de la Grande Barrière de corail d'Australie est en cours, ont annoncé les autorités, un phénomène provoqué par le changement climatique

Le plus grand récif corallien du monde, qui s'étend sur plus de 2.300 kilomètres le long de la côte nord-est de l'Australie, abrite quelque 1.500 espèces de poissons et 4.000 types de mollusques.


"Nous savons que la plus grande menace qui pèse sur les récifs coralliens dans le monde est le changement climatique. La Grande Barrière de corail ne fait pas exception"
, a déclaré la ministre de l'Environnement Tanya Plibersek dans un communiqué, elle a poursuivi:

Nous devons agir contre le changement climatique. Nous devons protéger nos sites exceptionnels ainsi que les plantes et les animaux qui les habitent

Ce nouvel épisode de blanchissement massif, le septième depuis 1998, a été confirmé par les scientifiques travaillant pour le gouvernement à la suite de relevés aériens effectués sur 300 récifs peu profonds.

Des études supplémentaires doivent être menées pour évaluer la gravité et l'étendue du blanchissement, selon l'autorité australienne en charge des récifs coralliens.


Ce phénomène de dépérissement, qui se traduit par une décoloration, est provoqué par une hausse d'un degré de la température de l'eau qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques donnant au corail sa couleur vive.


Températures extrêmes


Il se produit lorsque les températures sous-marines dépassent de plus d'un degré la moyenne à long terme.


Les températures de l'océan le long de la Grande Barrière de corail ont atteint des niveaux record au cours des dernières semaines, selon les données officielles.


D'après le responsable des océans pour WWF Australie, Richard Leck, de très nombreux coraux risquent de mourir si les températures océaniques ne baissent pas rapidement, dans les semaines à venir.
"Cet épisode de blanchiment se produit dans une zone où les coraux n'ont jamais été exposés à ces températures extrêmes"
, a-t-il déclaré.

M. Leck a expliqué que le changement climatique entraîne une
"pression considérable"
sur la Grande Barrière de corail.

Des dépérissements similaires se sont produits l'an passé dans l'hémisphère nord, a ajouté M. Leck, entraînant des pertes
"dramatiques"
de coraux en Floride et dans les Caraïbes.

Certains coraux peuvent se remettre si les conditions météorologiques s'améliorent, à l'exception de ceux qui ont fortement blanchi ou qui subissent des canicules à répétition.


Mais pour Terry Hughes, l'un des plus éminents scientifiques australiens spécialisés dans les récifs coralliens, les épisodes de blanchiment sont désormais si fréquents que les récifs ont du mal à se rétablir.


Ils supportent moins bien


"Le récif n'est plus capable de retrouver le mélange d'espèces de coraux et la taille des coraux qui existaient il y a 20 ans"
, a-t-il déclaré à l'AFP.

"L'ironie de la chose, c'est que les coraux qui prédominent aujourd'hui dans la plupart des régions de la Grande Barrière poussent rapidement et regagnent vite du terrain, mais qu'ils sont sensibles à la chaleur et supporteront moins bien les inévitables prochains épisodes de blanchissement".

Selon lui, le stress thermique a augmenté au cours des derniers jours et devrait s'aggraver ces deux prochaines semaines.


L'avenir du récif a été une source de tensions entre le gouvernement australien et l'Unesco qui, en 2021, avait menacé de le faire figurer sur une liste de sites du patrimoine mondial
"en péril".

Une telle inscription aurait été un camouflet pour l'Australie, portant un sérieux coup à l'attractivité touristique de cet ensemble corallien qui génère 4,8 milliards de dollars de revenus.


Des tractations diplomatiques en coulisses et un lobbying acharné de l'Australie ont jusqu'à présent permis d'éviter l'inscription du récif sur cette liste.


Avant cet événement, la Grande barrière de Corail a subi un blanchiment massif des coraux en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020 et 2022.


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